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Condado de Loudon proíbe professor de adicionar versículo da Bíblia na assinatura de e-mail

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Um distrito escolar na Virgínia gerou polêmica por se recusar a permitir que um professor inclua um versículo da Bíblia em sua assinatura de e-mail. 

As Escolas Públicas do Condado de Loudon (LCPS) proibiram um professor não identificado de colocar João 3:16 em sua assinatura de e-mail, com o The Liberty Counsel se envolvendo na situação em nome do professor.

O fundador e presidente do Liberty Counsel, Mat Staver, disse em um comunicado divulgado na segunda-feira que a Primeira Emenda e as recentes decisões da Suprema Corte dos EUA mostraram que a professora deveria ter permissão para incluir o verso em sua assinatura.

“As Escolas Públicas do Condado de Loudoun não podem discriminar um professor que deseja usar um versículo da Bíblia em sua assinatura quando outros professores estão incluindo citações não religiosas”, disse Staver.

Em 23 de março, Richard L. Mast e Hugh C. Phillips, do Liberty Counsel, enviaram uma carta ao Superintendente Interino da LCPS, Daniel Smith, exigindo que a professora tivesse permissão para “restaurar o versículo da Bíblia em seu bloco de assinatura de e-mail”.

“A diretiva do LCPS para [a professora] remover uma expressão de sua fé pessoal de seu bloco de assinatura de e-mail, com base apenas em sua natureza religiosa percebida, constitui discriminação religiosa”, escreveram eles.

“O Distrito permite que os professores personalizem seus blocos de assinatura com pronomes, citações, imagens ou frases selecionados pessoalmente com a intenção de expressar as opiniões pessoais dos professores sobre uma variedade de assuntos e que são atribuíveis aos professores, e não necessariamente ao LCPS .”

Mast e Phillips afirmaram que ter um “versículo da Bíblia em um bloco de assinatura de e-mail não viola a Cláusula de Estabelecimento”, observando que “o discurso privado de um professor no local de trabalho não é endosso do estado a qualquer mensagem religiosa que o professor possa escolher transmitir”.

“Pedimos às Escolas Públicas do Condado de Loudoun que atualizem suas políticas e práticas de acordo com o atual precedente da Suprema Corte; e não discriminar os professores com base no ponto de vista religioso”, continuaram.

De sua parte, o superintendente interino Smith respondeu à carta de reclamação na última sexta-feira, argumentando que a professora estava expressando suas opiniões religiosas de maneira não privada como representante da escola.

“[A professora] pode fazer uso pessoal ocasional da tecnologia da Divisão Escolar, incluindo seu endereço de e-mail, para fins não relacionados ao trabalho, quando esse uso não consumir uma quantidade significativa de recursos do LCPS, não interferir no desempenho de seu trabalho ou em outras responsabilidades da Divisão Escolar , e está em conformidade com as políticas LCPS”, escreveu Smith.

“Entendo, no entanto, que [ela] não está incluindo citações religiosas apenas em sua correspondência privada, mas também usa essas citações religiosas em suas comunicações aos alunos e seus pais na qualidade de funcionária da LCPS. Essas comunicações não são expressão privada, mas constituem um discurso patrocinado pela escola com o endosso ostensivo da Divisão Escolar.”

Smith acrescentou que, embora “o LCPS atualmente permita que seus funcionários personalizem seus blocos de assinatura de e-mail do LCPS, como empregador público, o LCPS tem interesse em regular o discurso de seus funcionários, particularmente porque tal discurso expresso imputa ao endosso geral do LCPS”.

“Quero deixar claro [que a professora] tem o direito de incluir expressões religiosas em todos os e-mails privados que enviar, desde que cumpram as políticas da LCPS e a lei aplicável, mas somos obrigados pela lei e política aplicáveis ​​a proibi-la de fazer então, nos e-mails que ela envia em sua função pública como funcionária da LCPS”, continuou ele.

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