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Mundo Cristão

Mais 41 igrejas do Texas deixam a Igreja Metodista por causa de homossexualidade

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Outras 41 congregações no Texas deixaram oficialmente a Igreja Metodista Unida em resposta ao debate contínuo da denominação protestante sobre sua posição sobre a homossexualidade.

A Conferência Anual da UMC North Texas realizou uma sessão especial convocada no sábado, na qual clérigos e membros leigos votaram para aprovar os votos de desfiliação de 41 congregações que anteriormente pertenciam ao corpo regional.

De acordo com uma declaração enviada por e-mail ao The Christian Post por um porta-voz da conferência, o órgão regional “libera essas igrejas com sua plena bênção”, acrescentando que nenhuma igreja que procurasse deixar a UMC teve sua demissão negada.

“Após a votação do dia, mais de 230 igrejas na Conferência do Norte do Texas continuam comprometidas com a missão e os valores da Igreja Metodista Unida e continuarão a ajudar as pessoas a crescer em seu amor por Deus; proclamar uma nova vida em Cristo; servir aos outros – especialmente os pobres; e buscar misericórdia e justiça para que as pessoas possam viver vidas inteiras”, diz o comunicado.

De acordo com o Livro de Disciplina da UMC , a denominação considera a homossexualidade “incompatível com o ensino cristão” e proíbe a bênção de uniões do mesmo sexo e a ordenação de clérigos homossexuais não celibatários.

Ao longo dos últimos anos, o UMC esteve envolvido em um debate divisivo sobre a mudança dessa postura oficial, com muitos líderes progressistas na igreja se recusando abertamente a fazer cumprir as regras.

Em janeiro de 2020, um grupo teologicamente diversificado de Metodistas Unidos se reuniu para propor um acordo no qual a UMC alocaria fundos para criar uma nova denominação à qual as congregações que apoiassem os padrões atuais pudessem ingressar, enquanto as demais congregações membros estariam livres para mudar o Livro. de Disciplina.

Uma proposta para implementar este compromisso foi originalmente programada para ocorrer na Conferência Geral da UMC em maio de 2020. No entanto, a pandemia do COVID-19 levou o evento a ser adiado.

Depois que a UMC anunciou o adiamento da Conferência Geral para 2024 em resposta às preocupações com a pandemia em março de 2022, os conservadores dentro da UMC lançaram a Igreja Metodista Global em maio.

“Prevê-se que algumas igrejas locais teologicamente conservadoras encontrarão conferências anuais dispostas a negociar provisões de saída justas e justas, enquanto outras, infelizmente, enfrentarão obstáculos colocados em seus caminhos”, disse o GMC em um comunicado na época .

“O Conselho de Liderança Transicional decidiu que era hora de lançar a Igreja Metodista Global, para que aqueles que puderem sair mais cedo tenham um lugar para pousar, para começar a construir e crescer e abrir espaço para que outros se juntem mais tarde”.

Mais de 1.800 igrejas se desfiliaram com sucesso da UMC no ano passado, de acordo com um relatório da UM News, com centenas dessas congregações que estão saindo localizadas no estado de Lone State.

Por exemplo, a Conferência do Texas perdeu 294 congregações por votação em sessão especial, enquanto a Conferência do Noroeste do Texas perdeu 145 congregações e a Conferência Central do Texas perdeu 81.

Algumas congregações enfrentaram obstáculos. Em novembro passado, a Conferência UMC Arkansas rejeitou os votos de desfiliação de três igrejas, ao mesmo tempo em que aprovava a desfiliação de 35 outras. 

Várias igrejas, incluindo dezenas na Carolina do Norte e na Flórida , entraram com ações judiciais contra seus órgãos regionais. Trinta e oito igrejas acusaram a Conferência da Carolina do Norte Ocidental da Igreja Metodista Unida de “manter os prédios e propriedades de suas igrejas como reféns” ao impor uma confiança em suas propriedades que consideram “um resgate financeiro”.

O bispo Ken Carter emitiu uma carta alegando que o litígio era desnecessário, dizendo que 41 outras igrejas seguiram o processo de desfiliação.

Em junho passado, mais de 100 congregações entraram com uma ação contra a UMC Florida Annual Conference por exigir que pagassem uma “soma de dinheiro” para manter o controle de suas propriedades. O total, afirma o processo, “é determinado a critério das partes acima mencionadas e é sempre substancial e muitas vezes proibitivo, mas não negociável e inapelável”.

O bispo Carter, que também serviu como bispo da Conferência da Flórida de 2012 a 2022, escreveu em uma carta aberta que estava triste com o processo e afirmou que a conferência tentou “envolver essas igrejas nesse processo, mas elas se recusaram a seguir esse processo optando por abrir este processo em seu lugar.” Ele alertou que a separação abrupta poderia “prejudicar benefícios e pensões de pastores aposentados e seus cônjuges que dedicaram suas vidas ao serviço”.

*Christianpost

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