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Mundo Cristão

Na Síria, igrejas se unem para dar abrigo a sobreviventes do terremoto

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“Morte e poeira cinzenta estavam em todos os lugares que você pode ver”, diz Leyla Samar. “A morte me cerca. Prédios destruídos.”

Falando sobre uma conexão interrompida, Leyla, uma trabalhadora de ajuda alimentar dos Centros de Esperança da Portas Abertas em Aleppo, lutou para encontrar as palavras para o que viu ao entrar na cidade.

“As pessoas ficam paradas nas ruas ao lado de seus carros”, diz ela. “Eles dizem: ‘Este carro, esta é a minha casa agora.’”

11 anos de bombardeios na guerra civil da Síria deixaram a cidade de Aleppo com alvenaria rachada e instável e uma infraestrutura em ruínas. Imagens de mídia social filmadas durante o terremoto – verificadas pela BBC – mostram blocos de apartamentos inteiros balançando e desabando enquanto famílias correm gritando debaixo deles.

Testemunhas oculares agora descrevem uma paralisia do terror na cidade. Uma série de fortes tremores secundários deixou as pessoas com muito medo de entrar novamente nos prédios deixados de pé.

“Eu testemunhei outro terremoto esta tarde”, disse Leyla aos jornalistas. “As pessoas em todos os lugares estão agora tão cheias de medo. Nossa necessidade urgente é que cada prédio seja avaliado, por segurança, antes que alguém possa voltar para dentro de casa. Mas não há suporte para isso agora.”

O tremor ocorreu às 4h desta segunda-feira. Aqueles que foram rápidos o suficiente para deixar suas casas se viram em temperaturas noturnas congelantes, sem roupas ou sapatos quentes.

Enquanto a cidade entra em mais um dia de luto, voluntários e funcionários da igreja estão correndo para conseguir alimentos, cobertores e kits de higiene. Os parceiros dos Centros de Esperança da Portas Abertas agora estão distribuindo ajuda em sete locais em Aleppo e Latakia, com mais de mil pessoas em apenas uma igreja.

Fora de Aleppo, vastas áreas do noroeste da Síria ainda são inacessíveis por telefone. A região está envolvida na guerra civil e, para as áreas sob controle das forças da oposição, existe apenas uma pequena travessia na fronteira com a Turquia como uma estrada para levar ajuda.

‘Enraizados mais profundamente em sua fé’

Mosteiros e igrejas de todas as denominações – maronitas, ortodoxas orientais e gregas, católicas e muitas outras – estão abrindo suas portas para lidar com a falta de moradia em massa.

Os líderes da Igreja estão enfatizando que todos são bem-vindos, independentemente de fé, nacionalidade ou política.

“É uma situação humanitária desesperadora”, disse o arcebispo católico caldeu, Antoine Audo, a repórteres. Sua residência abriga cerca de 50 pessoas, incluindo idosos e bebês. Outros estão abrigados na Catedral Maronita de Santo Elias; 1.600 no bispado ortodoxo grego; e mais de 2.000 no Convento Franciscano de Aleppo.

“Não há eletricidade, não há combustível, o inverno é muito rigoroso e faz frio por dentro e por fora. Há muita pobreza”, diz o arcebispo Audo.

Os Centros de Esperança Portas Abertas já atingem cerca de 5.400 pessoas. Eles estão distribuindo duas refeições por dia – principalmente sanduíches – e fornecendo cobertores e um lugar para descansar. Voluntários e clérigos estão ouvindo enquanto as pessoas contam suas experiências.

“Estamos descobrindo que muitas pessoas estão olhando para isso como um sinal para se enraizar mais profundamente em sua fé”, diz Leyla Samar.

“Uma família, uma senhora que mora no quinto andar de seu quarteirão, com sua mãe e filho idosos, nos contou como eles correram enquanto o prédio desabava ao redor deles. Seu filho, que era descrente, estava clamando graças a Deus enquanto eles escapavam.”

‘Fortalecer o que resta’

O terremoto é um golpe em especial para aqueles que trabalham para reconstruir a igreja síria.

A Síria tem um significado precioso no Cristianismo – tanto Antioquia quanto Damasco foram centros vitais para a igreja primitiva. O aramaico, a língua que Jesus falava, ainda é falado em alguns lugares.

Mas quando o ISIS começou a atacar e tomar cidades em 2013, o deslocamento em massa de cristãos começou.

Onde quer que o ISIS assumisse o controle, os cristãos eram obrigados a se converter, pagar o imposto religioso jizya ou enfrentar a morte. Centenas de cristãos – incluindo bispos da Igreja Ortodoxa Grega e Síria – foram sequestrados.

Ibrahim Najjar, um trabalhador comunitário cristão do projeto Centers of Hope apoiado pela Open Doors, diz que os efeitos duradouros do horror causado pelo ISIS agora são agravados pelo perigo contínuo de se deslocar por vilas e cidades destruídas.

“A sensação de incerteza e isolamento está aumentando”, disse ele a jornalistas por telefone. “Agora, como eles veem, até mesmo suas próprias casas não são seguras o suficiente. Eles sentem que vivem em casas que são facilmente quebradas e podem cair. Portanto, sua sensação de insegurança e insegurança está aumentando.”

Pastores e obreiros da igreja estão orando para que a pequena comunidade cristã seja capaz de suportar a exaustão e a incerteza que enfrentam.

“Nosso objetivo é fortalecer o que resta. Precisamos ajudar os cristãos, não apenas com ajuda de emergência, mas também precisamos pensar no longo prazo”, diz Ibrahim Jaffar.

“Assim como nossos prédios de igrejas têm funcionado como refúgios robustos para a população de Aleppo, ore para que o corpo de Cristo aqui também seja forte e resiliente.

“A Síria precisa do serviço e resiliência de sua minoria cristã, mais do que nunca.”

Folha Gospel com informações de The Christian Today

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